Τζόνι Ότις

Τζόνι Ότις

Πολυτάλαντος αμερικανός καλλιτέχνης, ελληνικής καταγωγής. Εμβληματική φιγούρα του ριθμ εντ μπλουζ και του ροκ εντ ρολ, τα οποία υπηρέτησε από διάφορες θέσεις. Υπήρξε τραγουδιστής, συνθέτης, δισκογραφικός παραγωγός, ραδιοφωνικός παραγωγός, δημοσιογράφος, κυνηγός ταλέντων και παρουσιαστής τηλεοπτικής εκπομπής («The Johnny Otis Show»). Του αποδόθηκαν οι χαρακτηρισμοί: «Βασιλιάς του ροκ εντ ροκ» και «Νονός του ριθμ εντ μπλουζ».

Ο Τζόνι Ότις (Johnny Otis) – Ιωάννης Βελιώτης το ελληνικό του όνομα- γεννήθηκε στις 28 Δεκεμβρίου 1921 στην πόλη Βαγιέχο της Καλιφόρνιας, που βρίσκεται κοντά στο Σαν Φρανσίσκο. Ο πατέρας του Αλέξανδρος Βελιώτης διατηρούσε μανάβικο σε γειτονιά αφροαμερικανών στο γειτονικό Μπέρκλεϊ, γεγονός που επηρέασε τον μουσικό του προσανατολισμό.

Η μουσική του διαδρομή ξεκίνησε στα μέσα της δεκαετίας του ‘30, όταν εγκατέλειψε το σχολείο κι άρχισε να παίζει κιθάρα σε τοπικά κλαμπ με το συγκρότημα «West Oakland Houserockers» του φίλου του πιανίστα Κάουντ Μάθιους. Συνέχισε σε ορχήστρες σουίνγκ έως το 1945, οπότε δημιούργησε τη δική του μπάντα.

Μία από τις πρώτες επιτυχίες του ήταν η σύνθεση του Ερλ Χέιγκεν «Harlem Nocturne». Ακολούθησαν πολλές ακόμα επιτυχίες, όπως το «Double Crossing Blues», «Mistrustin’ Blues Cupid’s Boogie», «Mambo Boogie» και «Sunset to Dawn». Το 1958 με το «Willie and the Hand Jive» πούλησε πάνω από 1,5 εκατομμύριο αντίτυπα, ενώ το τραγούδι του «Every Beat of My Heart» έκανε επιτυχία η Γκλάντις Νάιτ το 1961.

Ως κυνηγός ταλέντων ανακάλυψε καλλιτέχνες, όπως η Λιτλ Έστερ, Μπιγκ Μάμα Θόρντον, Τζάκι Γουίλσον, Λιτλ Γουίλι Τζον, Χανκ Μπάλαρντ και Έτα Τζέιμς. Το 1994 έγινε δεκτός στο Πάνθεον του Ροκ εντ Ρολ (Rock and Roll Hall of Fame).

Τη δεκαετία του ‘60 αναμίχθηκε στην πολιτική με τη σημαία του Δημοκρατικού Κόμματος. Υποστήριξε το κίνημα για την αναγνώριση των πολιτικών δικαιωμάτων των μαύρων και διεκδίκησε ανεπιτυχώς μία θέση στη Βουλή της Καλιφόρνιας. Την ίδια περίοδο ίδρυσε τη δική του εκκλησία, προτεσταντικού δόγματος, και διακρίθηκε ως ιεροκήρυκας.

Ο Τζόνι Ότις πέθανε στις 17 Ιανουαρίου 2012 στο Λος Άντζελες, σε ηλικία 91 ετών. Οι δυο γιοι του, Νίκολας Ότις και ο γνωστότερος Σάγκι Ότις (1953), συνέχισαν τη μουσική διαδρομή του πατέρα τους.

sansimera.gr