Ο «προοδευτικός καπιταλισμός» είναι αδύνατος

Ο «προοδευτικός καπιταλισμός» είναι αδύνατος

  • |

https://jacobin.com/2020/04/progressive-capitalism-joseph-stiglitz-review

Ο προοδευτικός οικονομολόγος Joseph Stiglitz είναι καλοπροαίρετος, αλλά το όνειρο ενός «προοδευτικού καπιταλισμού» θα παραμείνει απλώς ένα όνειρο, οι ορίζοντές του πάντα περιορίζονται αυστηρά από την καπιταλιστική ιδιωτική ιδιοκτησία.

Ανασκόπηση του βιβλίου του Joseph E. Stiglitz, People , Power and Profits: Progressive Capitalism for a Age of Discontent ( WW Norton & Company, 2020).

Η δέσμευση του Τζόζεφ Στίγκλιτς σε έναν «προοδευτικό καπιταλισμό» θυμίζει την περίφημη απάντηση του Γκάντι στην έννοια του δυτικού πολιτισμού: «Θα ήταν μια πολύ καλή ιδέα».

Εάν ο προοδευτικός καπιταλισμός βρισκόταν στη σφαίρα των δυνατοτήτων, ίσως θα ήταν επίσης καλή ιδέα. Ο βραβευμένος με Νόμπελ οικονομολόγος εστιάζει στο πώς η πολιτική εξουσία διαφθείρει τις αγορές και δημιουργεί ανισότητα, η οποία ενισχύει περαιτέρω τη χρήση της πολιτικής εξουσίας για περαιτέρω μείωση του ανταγωνισμού, σε μια θηλιά αρνητικής ανατροφοδότησης. Δεν εξετάζει αν μια τέτοια συνθήκη, στον καπιταλισμό, μπορεί να είναι μη αναστρέψιμη. Είναι ένα ελπιδοφόρο βιβλίο.

Ο Stiglitz είναι ένας γίγαντας στον τομέα της μικροοικονομίας, στον κλάδο δηλαδή της οικονομικής επιστήμης που ασχολείται με τη συμπεριφορά ατόμων, επιχειρηματικών εταιρειών και κυβερνήσεων. (Για να διακρίνεται από τη μακροοικονομία, που αφορά τα μεγάλα μεγέθη στην οικονομία: απασχόληση, εθνικό εισόδημα, επενδύσεις και τα παρόμοια). Η διχοτόμηση μικρο/μακρο στην οικονομία αντικατοπτρίζεται σε συζητήσεις μεταξύ κεντροαριστερών συγγραφέων, με τη μικρο-συμμορία να επικεντρώνεται συχνά στο πρόβλημα της «αναζήτησης προσόδων», που προκύπτει όταν υπάρχουν στρεβλώσεις σε υποθετικά ιδανικές, ανταγωνιστικές αγορές. Εξέχοντα παραδείγματα περιλαμβάνουν τον Dean Baker και τον Matt Stoller .

Ο Στίγκλιτς διακρίνει την ευεργετική «δημιουργία πλούτου» από την ληστρική «απόσπαση πλούτου». Για αυτόν η οικονομική πρόσοδος είναι η ρίζα της εκμετάλλευσης. Στην κυρίαρχη οικονομική θεωρία, η πρόσοδος είναι η απόδοση στους πωλητές στις αγορές πέρα από το επίπεδο κέρδους (που ονομάζεται «κανονικό κέρδος») που απαιτείται για να διατηρηθούν στην επιχείρηση. Η πρόσοδος αυξάνει για τους πωλητές σε αγορές όπου υπάρχουν λίγοι ή μόνο ένας μονοπωλιακός προμηθευτής ή όπου οι πωλητές έχουν άλλου είδους ισχύ στην αγορά. Ισχύει επίσης για αγορές στις οποίες κυριαρχούν ένας ή λίγοι αγοραστές, ιδιαίτερα αγοραστές εργασίας, δηλαδή εργοδότες.

Αυτή η προσέγγιση θα πρέπει να σηκώσει τα φρύδια στην Αριστερά. Η ιδέα μιας «στρέβλωσης» της αγοράς υποδηλώνει μια προϋπάρχουσα, παρθένα, ανόθευτη αγορά, η ύπαρξη της οποίας μπορεί να αμφισβητηθεί. Ένα πλαίσιο αναζήτησης προσόδων δείχνει μεταρρυθμίσεις που στοχεύουν στην ενίσχυση του ανταγωνισμού μεταξύ των επιχειρηματικών ομίλων, που αγωνίζονται για αυτό το παρθένο αλλά προβληματικό ιδανικό. Στον Μαρξ, αντίθετα, η εκμετάλλευση είναι εγγενής σε αγορές που λειτουργούν τέλεια, σύμφωνα με τα συμβατικά πρότυπα. Η μισθωτή εργασία είναι η ίδια εκμετάλλευση.

Έτσι, ο πρώτος περιορισμός της προσέγγισης του Stiglitz και ευρύτερα της κυρίαρχης οικονομικής θεωρίας είναι ότι παίρνουν το μοντέλο της ανταγωνιστικής αγοράς ως βασικό σημείο αναφοράς — παρόλο που, κατά ειρωνικό τρόπο, κανείς περισσότερο από τον Stiglitz δεν έχει αποδείξει τις αδυναμίες αυτού του μοντέλου με τους δικούς του όρους. Ο δεύτερος βασικός περιορισμός είναι η εξάρτησή του από την αντιμονοπωλιακή πολιτική ή τη πεφωτισμένη ρύθμιση αντί της κοινωνικής ιδιοκτησίας και ελέγχου ως θεραπείας. Αυτό το βιβλίο, χωρίς έκπληξη, είναι προσανατολισμένο προς τη σοσιαλδημοκρατική μεταρρύθμιση, όχι τον σοσιαλιστικό μετασχηματισμό.

Αλλά μια αποτυχία της αγοράς, όπως η κυριαρχία ενός μονοπωλίου, θα πρέπει να ανοίξει το ζήτημα της κοινωνικής ιδιοκτησίας όχι λιγότερο από μέτρα προσανατολισμένα στον ανταγωνισμό, όπως η ρύθμιση ή η διάσπαση ενός μονοπωλίου σε μικρότερες επιχειρήσεις. Το Facebook είναι μια σημαντική περίπτωση. Ενώ η αποκόλληση κάποιων από τις θυγατρικές του, όπως το Instagram ή το Whatsapp, μπορεί να αξίζει τον κόπο, η διάσπαση του ίδιου του Facebook θα υπονόμευε την κύρια αξία του, ως ένα συμπεριληπτικό δίκτυο. Η πιο εύλογη απάντηση είναι η κοινωνικοποίησή του, η εκκαθάριση των διαφημιζόμενων και των καταχρηστικών λογαριασμών του και η προστασία των δεδομένων του από ιδιωτική εκμετάλλευση.

Ταυτόχρονα, οι σοσιαλιστές πρέπει να κατανοήσουν πώς η κοινωνική ιδιοκτησία μπορεί να υπόκειται στα ίδια πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα με τη ρύθμιση των ιδιωτικών επιχειρήσεων. Από τη μία πλευρά, μια ιδιωτική επιχείρηση μπορεί να υπόκειται σε στενή ρύθμιση, όσον αφορά την τιμολόγηση, τα επιτρεπόμενα ποσοστά απόδοσης και άλλες πρακτικές. Οι επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας είναι η κορυφαία περίπτωση. Ωστόσο, είναι καλά κατανοητό ότι η ρύθμιση των επιχειρηματικών εταιρειών είναι επιρρεπής στο να επηρεαστεί από τα ενδιαφερόμενα μέρη τέτοιων επιχειρήσεων. Επομένως, η ρύθμιση μπορεί να αποδειχθεί ελαφριά και ανεπαρκής.

Από την άλλη πλευρά, μια δημόσια επιχείρηση θα μπορούσε να υποστεί παρόμοιες πιέσεις. Σχετικά παραδείγματα περιλαμβάνουν τις λεγόμενες κρατικά χρηματοδοτούμενες επιχειρήσεις (GSE) που χρηματοδοτήθηκαν με ιδιωτικό κεφάλαιο — ακόμη και την Ταχυδρομική Υπηρεσία των ΗΠΑ (USPS). Οι περιορισμοί που επιβάλλονται στην USPS έχουν δημιουργηθεί με στόχο την ωφέλεια των ιδιωτικών εταιρειών μεταφοράς. (Η δε εργασία στην USPS δεν είναι ούτε πικνίκ· απλώς ρωτήστε ένα μέλος του ταχυδρομικού συνδικάτου.) Οι δημόσιες επιχειρήσεις είναι ευάλωτες σε πολιτική επιρροή και όχι απαραίτητα εποικοδομητική επιρροή. Απαιτείται πιο προσεκτική ανάλυση συγκεκριμένων αγορών για να γίνουν οποιοιδήποτε προσδιορισμοί σχετικά με τα σχετικά πλεονεκτήματα των δύο προσεγγίσεων.

Όλη αυτή η ανάμιξη, στη ρύθμιση ή την κοινωνική ιδιοκτησία, δείχνει τη δυσκολία προώθησης σοσιαλδημοκρατικών πολιτικών σε έναν κόσμο όπου το ιδιωτικό κεφάλαιο συνεχίζει να ευδοκιμεί. Η υποχρέωση για τους υποστηρικτές των πολιτικών ανταγωνισμού είναι να δίνουν μεγαλύτερη βαρύτητα στις εναλλακτικές λύσεις κοινωνικής ιδιοκτησίας. Το αντίστοιχο βάρος για τους υποστηρικτές της κοινωνικής ιδιοκτησίας είναι να ασχοληθούν με τα προβλήματα της προάσπισης του δημόσιου συμφέροντος εντός των επίσημα δημοσίων επιχειρήσεων, υπό τον καπιταλισμό.

Όλα αυτά αφήνουν τη μακροοικονομική πολιτική έκθετη σε αρπαγές. Η χαλάρωση στην αγορά εργασίας λόγω της ανεπαρκούς συνολικής ζήτησης – ο βαθμός στον οποίο οι ικανοί και πρόθυμοι εργαζόμενοι δεν μπορούν να βρουν εργασία – αγνοείται ως επί το πλείστων, παρόλο που η ασθενής ζήτηση εργασίας επιδεινώνει την ανισότητα, ένα κεντρικό θέμα του βιβλίου. Ούτε ο αναγνώστης θα βρει κάποια αντίδραση, θετική ή αρνητική, στη Σύγχρονη Νομισματική Θεωρία.

Υπάρχουν υπαινιγμοί, ειδικά στα τελευταία κεφάλαια, για την υποστήριξη των πρακτικών μείωσης του ελλείμματος. Κάποια στιγμή γίνεται επίκληση του «πολλαπλασιαστή του ισοσκελισμένου προϋπολογισμού» (η θεωρία ότι μια ίση αύξηση φόρων και δαπανών φέρνει το ΑΕΠ πιο κοντά στα επίπεδα πλήρους απασχόλησης). Και σε άλλη, τα ελλείμματα που προκύπτουν από τις φορολογικές περικοπές Τραμπ αναφέρονται ως έχοντα «υψηλά επίπεδα σάκχαρου» ενώ το χρέος που προκύπτει αυξάνεται με αντίτιμο την υποβάθμιση της ευημερίας των μελλοντικών γενεών. Από τη σκοπιά του τρόπου με τον οποίο εξελίχθηκε η κεϋνσιανή οικονομία, αυτές οι παρατηρήσεις αποτελούν μια κακή οπτική.

Ο Στίγκλιτς προωθεί σίγουρα έναν πολύ διευρυμένο δημόσιο τομέα. Θέλει περισσότερες δημόσιες επενδύσεις (ιδιαίτερα Ε&Α), δημόσια απασχόληση και εκπαίδευση, αλλά κυρίως αν όχι εξ ολοκλήρου με τη δύναμη ενός αναλογικά διευρυμένου, προοδευτικού συστήματος εσόδων. Με άλλα λόγια, περισσότερες δημόσιες δαπάνες προφανώς θα απαιτούσαν «πληρωμή». Το Green New Deal θα πληρωθεί πλήρως. Από αυτή την άποψη, η στάση του Stiglitz ταιριάζει με αυτή του Jeffrey Sachs, ο οποίος έχει γίνει οικονομικός σύμβουλος του Bernie Sanders.

Αυτό είναι ένα βιβλίο σοσιαλδημοκρατικών οικονομικών, και γι’ αυτό είναι ένας εξαιρετικός οδηγός για το πλήθος των θεμάτων που σχετίζονται με την ανισότητα και την πολιτική διαφθορά, στο πλαίσιο μιας μικροοικονομικής ανάλυσης της αποτυχίας της αγοράς. Είναι ένας οδηγός για μεταρρυθμίσεις. Για όσους έχουν περιορισμένο υπόβαθρο στο θέμα, το βιβλίο είναι μια εξαιρετικά χρήσιμη, περιεκτική κριτική. Άλλοι με μεγαλύτερη εμπειρία δεν θα βρουν πολλά που δεν έχουν ακούσει πριν, αν και θα είναι χρήσιμο για την άφθονη τεκμηρίωσή του: οι σημειώσεις στο τέλος αποτελούν περίπου το 30% του συνολικού αριθμού σελίδων.

Αναγνωρίζεται το δυναμικό για δημόσιες επιλογές που παρέχουν ανταγωνισμό για ιδιωτικές πηγές αγαθών και υπηρεσιών, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων ενδιαφερόντων στους τομείς των φοιτητικών και στεγαστικών δανείων, αλλά το εύρος των προτάσεων είναι περιορισμένο και η προσοχή σε αυτές μειώνεται. Με παρόμοιο πνεύμα, υπάρχουν κραυγές για βιομηχανική πολιτική, ενεργά μέτρα για την αγορά εργασίας, συνεταιρισμούς και μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς, αλλά όχι πολλή αγάπη.

Υπάρχει πάντα χώρος για την επεξεργασία προσιτών, πραγματιστικών στόχων. Αν αυτό είναι που κάνει το σκάφος σας να επιπλέει, ο Stiglitz είναι τόσο καλός οδηγός όσο κανένας. Δεν θέλω να υποτιμήσω τη χρησιμότητα αυτού του είδους του υλικού για την καθημερινή δουλειά υπεράσπισης της προοδευτικής πολιτικής.

Αλλά μια πραγματικά νέα οικονομική σκέψη θα επιδιώξει να βάλει σάρκα στα οστά των προτάσεων που προέκυψαν από την εκστρατεία του Sanders. Αντί για δημόσια πρόσθετα σε ληστρικές εταιρείες του ιδιωτικού τομέα, θα πρέπει να διερευνούμε αντικαταστάσεις. Αντί να αξιοποιούμε το ιδιωτικό κεφάλαιο, θα θέλαμε να αξιοποιήσουμε τα εγγενή περιουσιακά στοιχεία του δημόσιου τομέα, όπως τις εξουσίες φορολογίας και δημιουργίας χρήματος. Αντί να εστιάσουμε σε αποκεντρωμένες, εύρυθμες αγορές, χρειαζόμαστε περισσότερη προσοχή στο πεδίο εφαρμογής για βιώσιμο οικονομικό σχεδιασμό.

Από την πολιτική πλευρά, θα πρέπει να ξεπεράσουμε τη φιλελεύθερη ιδέα, που κάποτε προωθήθηκε από τον John Kenneth Galbraith και υιοθετήθηκε από τον Stiglitz, δηλαδή της προώθησης της «αντισταθμιστικής δύναμης» έναντι των καπιταλιστικών επιχειρήσεων. Πρέπει να σκεφτούμε περισσότερο τις προοπτικές για συντριπτική δύναμη: χωρίς Θεούς, χωρίς αφέντες.

Η ουτοπική σκέψη μπορεί επίσης να είναι χρήσιμη.

https://redlines.gr

Εκτρωφείο Λαγων Καρφής Ευαγγελος

Σχόλια (0)

Το email σας δεν θα δημοσιευθεί.