Περιγράφοντας τον κόσμο των ανισοτήτων: «Δεν έχετε ιδέα πόσο τρομακτική είναι η φτώχεια, κύριε»

Περιγράφοντας τον κόσμο των ανισοτήτων: «Δεν έχετε ιδέα πόσο τρομακτική είναι η φτώχεια, κύριε»

  • |

Η έκδοση για το 2022 του Δείκτη της δέσμευσης για τη μείωση των ανισοτήτων που δημοσιοποιείται κάθε δυο χρόνια, «δείχνει καθαρά πως η πλειονότητα των κυβερνήσεων δεν έλαβαν τα απαραίτητα μέτρα ευρείας κλίμακας για να αμβλύνουν την επικίνδυνη έκρηξη των ανισοτήτων».

Παρά τις τεράστιες ελλείψεις φορολογικών εσόδων και την μεγάλη αύξηση των περιουσιών των πλουσιότερων προσώπων και εταιρειών κατά τη διάρκεια της πανδημίας, οι 143 από 161 χώρες (που εξετάζονται) δεν αύξησαν τους φόρους για τους πλουσιότερους και 11 χώρες απεναντίας μείωσαν τους φόρους για τους πιο προνομιούχους.

Μιχάλης Κονιόρδος*

Η Νορβηγία, η καλύτερη μαθήτρια, βρίσκεται στην κορυφή της κατάταξης, ακολουθούμενη από τη Γερμανία, την Αυστραλία, το Βέλγιο και τον Καναδά. Η Ελλάδα καταλαμβάνει την 45η θέση.

«Κακές μαθήτριες» είναι ανεξαιρέτως χώρες με χαμηλά εισοδήματα, που πλήττονται από ένοπλες συρράξεις ή/και πολιτική αστάθεια, όπως το Νότιο Σουδάν (τελευταίο στον κατάλογο), η Λιβερία και η Νιγηρία (προτελευταία και τρίτη από το τέλος αντίστοιχα).

Ζούμε λοιπόν σ’ ένα κόσμο αντιθέσεων όπου η μεγάλη εικόνα που αποτυπώνεται στα μάτια μας καθώς τον περιεργαζόμαστε, είναι οι ανισότητες που κυριαρχούν στα σωθικά του.

Στο κείμενο που ακολουθεί επιχειρείται να καταγραφεί ό,τι αφορά την δημιουργία ανισοτήτων, ξεκινώντας από τα «ατυχήματα γέννησης», περνώντας στην αξιολόγηση της οικονομικής ανισότητας καθώς και των άλλων μορφών ανισότητας, περιγράφοντας με το παράδειγμα της μπανιέρας τη σχέση μεταξύ εισοδήματος, πλούτου και κατανάλωσης, διερευνώντας το πώς σκεφτόμαστε και αντιδρούμε απέναντι στις ανισότητες, παρουσιάζοντας τις δυνητικές πολιτικές μείωσης των ανισοτήτων και καταλήγοντας στο επιμύθιο «Δεν έχετε ιδέα πόσο τρομακτική είναι η φτώχεια, κύριε» που ταυτόχρονα «χρωματίζει» και τον τίτλο του κειμένου.

Ποιοι παράγοντες και πως διαμορφώνουν τις ανισότητες στην ζωή μας:

Οι προοπτικές μας στη ζωή διαμορφώνονται από έναν συνδυασμό προσωπικών χαρακτηριστικών και του περιβάλλοντος στο οποίο βρισκόμαστε. Τόσο τα χαρακτηριστικά όσο και οι συνθήκες που αντιμετωπίζονται ποικίλλουν ευρέως μεταξύ ατόμων και ομάδων.

Η ανισότητα μεταξύ ανθρώπων, νοικοκυριών, κοινωνικών ομάδων και χωρών μπορεί να προκύψει σε διάφορες διαστάσεις, όπως το εισόδημα, ο πλούτος, η εκπαίδευση, η νομική και κοινωνική θέση και η έκθεση στο έγκλημα ή την αστυνομική κακοποίηση.

Οι οικονομολόγοι τείνουν να εστιάζουν την ανισότητα στο εισόδημα και στον πλούτο.

Ορισμένες ανισότητες προκύπτουν λόγω διαφορών στο ταλέντο και την προσπάθεια, και ορισμένες λόγω διαφορών στις ευκαιρίες, για παράδειγμα λόγω διαφορών στο οικογενειακό εισόδημα ή την εκπαίδευση, την ασφάλεια της γειτονιάς, την ποιότητα του σχολείου, τη φυλή-εθνικότητα, το φύλο και το έθνος γέννησης.

Κάποιος βαθμός ανισότητας που προκύπτει από το ατομικό ταλέντο ή την προσπάθεια θεωρείται συχνά αποδεκτός -και μάλιστα απαραίτητος- προκειμένου να δοθούν κίνητρα για παραγωγικότητα και απόδοση.

Ωστόσο, οι ανισότητες μπορούν επίσης να εμποδίσουν την ανάπτυξη ταλέντων και να αμβλύνουν τις ανταμοιβές για την προσπάθεια, με αποτέλεσμα τα αποτελέσματα που είναι άδικα και στερούν την οικονομία από τα ταλέντα και τη δημιουργικότητα των αποκλεισμένων.

Δύο σημαντικά εργαλεία για τη μέτρηση της ανισότητας είναι η καμπύλη Λόρεντζ και ο συντελεστής Τζίνι.

Οι πολιτικές για την αντιμετώπιση της ανισότητας εκδηλώνονται με δύο μορφές: την προ-κατανομή του εισοδήματος της αγοράς, που επικεντρώνεται άμεσα στα δικαιώματα και τις ευκαιρίες, και την αναδιανομή του εισοδήματος από την αγορά, η οποία επικεντρώνεται στους φόρους και τις μεταβιβάσεις.

Πως τα «ατυχήματα γέννησης» ορίζουν την έκταση των ανισοτήτων στο εσωτερικό μιας χώρας:

Το Τσέρρι Χίλλ και το Κάμντεν είναι γειτονικοί δήμοι παρόμοιου πληθυσμιακού μεγέθους στο νότιο Νιου Τζέρσεϊ στις ΗΠΑ, σε απόσταση μόλις έξι μιλίων μεταξύ τους. Όσον αφορά τη βιωμένη εμπειρία, ωστόσο, μπορεί να βρίσκονται σε διαφορετικούς κόσμους.

Το 2019, το μέσο οικογενειακό εισόδημα στο Τσέρρι Χίλλ ήταν 105.022 δολάρια. Το ποσοστό αποφοίτησης λυκείου ήταν πάνω από 94%, και η συντριπτική πλειοψηφία των αποφοίτων γυμνασίου συνέχισε στο κολέγιο. Μόλις το 1,5% του ενήλικου πληθυσμού ήταν άνεργος και λιγότερο από το 5% δεν είχε ασφάλιση υγείας. Μεταξύ των ατόμων ηλικίας 25 ετών και άνω, το 54% είχε πτυχίο ή υψηλότερο. Και κατά την εξαετία 2013–2018, σημειώθηκαν δύο δολοφονίες σε αυτήν την κοινότητα.

Την ίδια χρονιά, στο γειτονικό Κάμντεν, το μέσο εισόδημα των νοικοκυριών ήταν 27.015 δολάρια. Το ποσοστό αποφοίτησης λυκείου ήταν κάτω από 70%, και μόλις το ένα τρίτο των αποφοίτων γυμνασίου συνέχισε στο κολέγιο. Πάνω από το 8% του ενήλικου πληθυσμού ήταν άνεργοι και το 12% δεν είχε ασφάλιση υγείας. Μεταξύ των ατόμων ηλικίας 25 ετών και άνω, λιγότερο από το 10% είχε πτυχίο ή υψηλότερο. Και κατά την εξαετία 2013–2018, σημειώθηκαν 214 δολοφονίες σε αυτήν την κοινότητα.

Τώρα σκεφτείτε δύο παιδιά που γεννήθηκαν την ίδια μέρα, το ένα στο Τσέρρι Χίλλ και το άλλο στο γειτονικό Κάμντεν . Κατά τη διάρκεια της ζωής τους, πιθανότατα θα αντιμετωπίσουν πολύ διαφορετικές συνθήκες στο σπίτι, στο σχολείο και στις γειτονιές τους.

Σε κάποιο βαθμό τα δικά τους ταλέντα και οι προσπάθειές τους θα διαμορφώσουν την πορεία της ζωής τους, αλλά η άνθηση αυτών των ταλέντων και οι ανταμοιβές για τις προσπάθειές τους θα εξαρτηθούν σε μεγάλο βαθμό από συνθήκες εκτός του ελέγχου τους. Ο βαθμός στον οποίο η οικογένειά τους και τα κοινωνικά τους δίκτυα θα εμπλουτίσουν την ανάπτυξή τους θα ποικίλλει σημαντικά, ακόμη και η πιθανότητα επιβίωσής τους στην ενήλικη ζωή τους θα διαφέρει. Ακόμη αν και οι δύο τα καταφέρουν στο γυμνάσιο, οι προοπτικές τους για τριτοβάθμια εκπαίδευση και αργότερα απασχόληση είναι απίθανο να είναι οι ίδιες.

Οι διαφορές στις προοπτικές ζωής που προκύπτουν από παράγοντες όπως ο πλούτος ή το μορφωτικό επίπεδο των γονιών σας ονομάζονται «ατυχήματα γέννησης».

Ατυχήματα επειδή δεν έχετε κανέναν έλεγχο πάνω τους. Το πού γεννηθήκατε είναι άλλο ένα ατύχημα γέννησης. Δεν έχετε κανέναν έλεγχο στη χώρα στην οποία γεννηθήκατε, και ωστόσο, είναι ένας σημαντικός καθοριστικός παράγοντας για το είδος της ζωής που θα κάνετε. Σήμερα, η χώρα στην οποία γεννιέστε είναι ένας από τους ισχυρότερους προγνωστικούς παράγοντες της μελλοντικής οικονομικής σας ευημερίας.

Αλλά και εντός των χωρών, όπως δείχνει το παράδειγμα του Τσέρρι Χίλλ και του Κάμντεν, η γειτονιά στην οποία γεννηθήκατε μπορεί να παίξει σημαντικό ρόλο στον καθορισμό των ευκαιριών που θα σας δοθούν κατά τη διάρκεια της ζωής σας.

Άλλα «ατυχήματα γέννησης» περιλαμβάνουν την εθνικότητα και τη θρησκεία της οικογένειας στην οποία γεννηθήκατε, το φύλο που σας έχει οριστεί κατά τη γέννηση, το ύψος σας και η κύρια γλώσσα που μιλάτε στο σπίτι, τα οποία μπορούν να διαμορφώσουν τις εμπειρίες και τα αποτελέσματά σας. Το να γεννιέσαι σε μια εποχή και σε ένα μέρος που εκτιμά ορισμένες εγγενείς ικανότητες σε σχέση με άλλες είναι ένας άλλος τρόπος με τον οποίο ένα ατύχημα στη γέννηση μπορεί να μεταφραστεί σε οικονομική ανισότητα: το να ασχολείσαι με το μοντάζ στην δημιουργία ταινιών δεν βοηθά αν βρίσκεσαι σε μια κοινωνία χωρίς ταινίες.

Η έννοια και η αξιολόγηση της οικονομικής ανισότητας:

Η ανισότητα μπορεί να προκύψει σε πολλές διαστάσεις. Η οικονομική ανισότητα αναφέρεται συνήθως στην ανισότητα στην κατανομή του εισοδήματος και του πλούτου μεταξύ ατόμων, οικογενειών, νοικοκυριών ή ομάδων σε μια κοινωνία. Άλλες μορφές ανισότητας περιλαμβάνουν διαφορές μεταξύ των ανθρώπων ως προς την κατάσταση, τα δικαιώματα και τις ευκαιρίες. Το δικαίωμα ψήφου για παράδειγμα στις ΗΠΑ περιοριζόταν αρχικά στους λευκούς, άνδρες ιδιοκτήτες ακινήτων στις περισσότερες πολιτείες. Αυτό το δικαίωμα επεκτάθηκε επισήμως στους Αφροαμερικανούς άνδρες το 1870 και στις γυναίκες το 1920. Κάποια άλλα μέτρα παραμένουν σε ισχύ μέχρι σήμερα.

Όσον αφορά την οικονομική ανισότητα, οι μελετητές κάνουν διάκριση μεταξύ της ανισότητας στις ευκαιρίες και της ανισότητας στα αποτελέσματα.

Η ανισότητα στις ευκαιρίες αναφέρεται σε διαφορές μεταξύ των ανθρώπων που προκύπτουν λόγω φραγμών πρόσβασης, όπως η ποιότητα του σχολείου και της γειτονιάς ή οι διακρίσεις λόγω φυλής ή φύλου. Τέτοιες διαφορές υποδηλώνουν ότι κάποιοι είναι λιγότερο ικανοί να επωφεληθούν από τις δεξιότητες, το ταλέντο και τις προσπάθειές τους σε σχέση με άλλους.

Η ανισότητα στα αποτελέσματα αναφέρεται σε διαφορές μεταξύ των ανθρώπων στις υλικές διαστάσεις της ευημερίας που προκύπτουν από οποιαδήποτε πηγή, συμπεριλαμβανομένου του οικογενειακού υπόβαθρου και του ατομικού ταλέντου και προσπάθειας. Αυτή η άποψη έχει μια προοπτική προσανατολισμένη στο αποτέλεσμα, εξ ου και το όνομα.

Πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι η κοινωνία πρέπει πρωτίστως να επικεντρωθεί στην ισότητα ευκαιριών: η ανισότητα που προκύπτει από ατομικές διαφορές στο ταλέντο ή την προσπάθεια είναι αποδεκτή, αλλά η ανισότητα που προκύπτει από «ατυχήματα γέννησης» όπως το φύλο, η εθνικότητα και το οικογενειακό υπόβαθρο δεν είναι αποδεκτή. Άλλοι πάλι πιστεύουν ότι οι ακραίες ανισότητες στα αποτελέσματα και η υλική και κοινωνική στέρηση που συνδέονται με αυτές, θα πρέπει να μειωθούν ανεξάρτητα από την πηγή τους.

Ορισμένες ανισότητες που προκύπτουν από «ατυχήματα γέννησης» φαίνονται αυθαίρετες και άδικες για τους περισσότερους ανθρώπους, ειδικά όταν αυτές οι ανισότητες συνδέονται με κακομεταχείριση και διακρίσεις που στοχεύουν σε συγκεκριμένες ομάδες ή έλλειψη πρόσβασης σε επαρκή διατροφή, ποιοτικό σχολείο ή υγιές περιβάλλον.

Ωστόσο, ορισμένα «ατυχήματα γέννησης» – όπως αθλητικό, ακαδημαϊκό ή μουσικό ταλέντο – όταν συνδυάζονται με πειθαρχία και προσπάθεια, μπορούν να προκαλέσουν εισοδηματικές ανισότητες που μπορεί να θεωρηθούν εύλογες ή δίκαιες όταν δεν είναι πολύ ακραίες.

Σκεφτείτε, για παράδειγμα, το ερώτημα εάν όλοι οι μαθητές μιας τάξης πρέπει να λαμβάνουν τον ίδιο βαθμό.

Αυτό θα επιτύγχανε την ισότητα των αποτελεσμάτων με τρόπο που κάποιοι θα θεωρούσαν άδικο. Μπορεί επίσης να οδηγήσει σε μικρότερες επενδύσεις χρόνου και προσπάθειας στη μάθηση.

Εξετάστε επίσης το ερώτημα εάν όλοι οι εργαζόμενοι σε μια επιχείρηση θα πρέπει να λαμβάνουν την ίδια αποζημίωση, ανεξάρτητα από την παραγωγικότητά τους. Αυτό θα επετύγχανε επίσης ισότητα αποτελεσμάτων, πιθανώς σε βάρος της συνολικής παραγωγικότητας της επιχείρησης.

Εάν κάποια ανισότητα είναι απαραίτητη και αποδεκτή, τότε πόση από αυτήν πρέπει να υπάρχει;

Πάνω σε ποια βάση πρέπει να αποφασίσουμε; Οι λογικοί άνθρωποι μπορεί να διαφέρουν ως προς το ποιες πιστεύουν ότι είναι οι σωστές απαντήσεις σε τέτοιες ερωτήσεις.

Αξιολογώντας την ανισότητα:

Τρεις υποθετικές οικονομίες παρατίθενται παρακάτω. Το καθένα αποτελείται από πέντε πεμπτημόρια και οι αριθμοί αντιπροσωπεύουν το μέσο εισόδημα σε κάθε πεμπτημόριο (ένα πεμπτημόριο αντιπροσωπεύει το 20% του πληθυσμού). Για απλότητα, ας υποθέσουμε ότι όλα τα άτομα σε ένα πεμπτημόριο έχουν το ίδιο εισόδημα. Κάθε αριθμός αντιστοιχεί σε εκατό δολάρια ετήσιου εισοδήματος, που υπολογίζεται κατά μέσο όρο στη διάρκεια της ζωής κάποιου, για καθένα από τα πέντε εισοδηματικά πεμπτημόρια.

Οικονομία A: 10, 18, 25, 34, 59

Οικονομία Β: 6, 11, 17, 28, 89

Οικονομία Γ: 2, 6, 12, 23, 106

Αυτές οι οικονομίες αφορούν, κατά προσέγγιση και αντίστοιχα, στη Βουλγαρία, στη Κολομβία και στη Νότια Αφρική από το 2005 μέχρι σήμερα (με εισόδημα μετρημένο σε εκατοντάδες δολάρια).

Κάθε μία από αυτές τις οικονομίες έχει περίπου το ίδιο κατά κεφαλήν ΑΕΠ. Αλλά η ζωή σε αυτές τις οικονομίες είναι εντελώς διαφορετική. Το κατά κεφαλήν ΑΕΠ μας δείχνει ότι άνθρωποι στην Οικονομία Α, η οποία έχει σχετικά χαμηλά επίπεδα ανισότητας, τα «βγάζουν πέρα» καλύτερα απ’ ότι οι άνθρωποι στην Οικονομία Γ, η οποία είναι πολύ πιο άνιση.

Σε ποια από τις οικονομίες (Α,Β ή Γ) θα επιλέγατε να ζήσετε αν γνωρίζατε ότι θα είσαστε στο πεμπτημόριο με τα υψηλότερα κέρδη;

Εάν ενδιαφερόσασταν αποκλειστικά μόνο για τα δικά σας συμφέροντα (δηλαδή, ανησυχούσατε μόνο για τη μεγιστοποίηση του δικού σας εισοδήματος), τότε θα επιλέγατε την Οικονομία Γ. Αλλά μπορεί επίσης να ανησυχείτε για την ανισότητα και να προτιμάτε να ζείτε σε μια από τις άλλες οικονομίες, όπου το δικό σας το εισόδημα είναι μικρότερο αλλά το συνολικό εισόδημα κατανέμεται πιο ισότιμα.

Τώρα σκεφτείτε μια διαφορετική ερώτηση: ποια από τις οικονομίες θεωρείτε ότι είναι η πιο δίκαιη;

Για να απαντήσετε σε αυτήν την ερώτηση, θα θέλατε πιθανώς περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το εάν προστατεύονται τα βασικά ανθρώπινα δικαιώματα, εάν η κυβέρνηση είναι αντιπροσωπευτική ή αυταρχική, εάν οι άνθρωποι μπορούν να ασκούν τη θρησκεία τους ελεύθερα κ.λπ. Αλλά ακόμα και με όλες αυτές τις πληροφορίες, οι άνθρωποι μπορεί να διαφωνούν για το τι είδους κοινωνία θα ήταν απολύτως δίκαιη.

Ο φιλόσοφος Τζόν Ρόουλς υποστήριξε ότι η διαφωνία σχετικά με το τι συνιστά μια δίκαιη κοινωνία προκύπτει επειδή οι θέσεις που καταλαμβάνουμε στην ζωή μας, επηρεάζουν τις κρίσεις και τις προοπτικές μας. Σκέφτηκε ένα ενδιαφέρον πείραμα σκέψης: τι θα γινόταν αν έπρεπε να αποφασίσουμε για το είδος του κόσμου στον οποίο θα θέλαμε να ζήσουμε αν δεν ξέραμε ποια θα ήταν η θέση μας σε αυτόν;

Από αυτή την «αρχική θέση» πίστευε ότι θα συμφωνούσαμε σε ένα σύνολο αρχών που θα ικανοποιούσε μια δίκαιη κοινωνία. Πρώτα και κύρια, κάθε άτομο θα έχει ισότιμη αξίωση για ορισμένες βασικές ελευθερίες. Δεύτερον, οι άνθρωποι θα καταλάμβαναν θέσεις στην κοινωνία με βάση τη δίκαιη ισότητα ευκαιριών και οι κοινωνικές και οικονομικές ανισότητες που θα προκύπταν θα ήταν «προς το μέγιστο όφελος των λιγότερο ευνοημένων μελών της κοινωνίας». Αυτό το τελευταίο κριτήριο είναι γνωστό ως η αρχή της διαφοράς.

Αυτές οι αρχές επιτρέπουν ανισότητες στο εισόδημα και τον πλούτο, υπό την προϋπόθεση ότι «σε όλα τα μέρη της κοινωνίας υπάρχουν… περίπου οι ίδιες προοπτικές κουλτούρας και επιτευγμάτων για όσους έχουν παρόμοια κίνητρα και προικισμένα».

Για παράδειγμα, σκεφτείτε ποια από τις ακόλουθες δύο κατανομές εισοδήματος θα επιλεγόταν σύμφωνα με τις αρχές της δικαιοσύνης του Ρόουλς:

Οικονομία Δ: 6, 12, 21, 34, 112

Οικονομία Ε: 5, 11, 17, 29, 85

Όπως και πριν, κάθε αριθμός αντιστοιχεί σε εκατό δολάρια ετήσιου εισοδήματος, που υπολογίζεται κατά μέσο όρο στη διάρκεια της ζωής κάποιου, για καθένα από τα πέντε εισοδηματικά πεμπτημόρια. Αυτές οι οικονομίες αντιστοιχούν κατά προσέγγιση στη Βραζιλία και στον Ισημερινό, από το 2005.

Η Οικονομία Δ έχει μεγαλύτερη ανισότητα από την Οικονομία Ε, αλλά το λιγότερο ευνοημένο άτομο στην Οικονομία Δ είναι σε καλύτερη υλική κατάσταση από το λιγότερο ευνοημένο στην Οικονομία Ε. Στην πραγματικότητα, το εισόδημα είναι υψηλότερο στην Οικονομία Δ σε κάθε πεμπτημόριο.

Σημαίνει αυτό ότι η Οικονομία Δ είναι πιο δίκαιη σύμφωνα με τις αρχές του Ρόουλς;

Ενδεχομένως, αλλά όχι απαραίτητα. Εάν εκείνοι που βρίσκονται στο πιο εύπορο πεμπτημόριο στην Οικονομία Δ ήταν σε θέση να χρησιμοποιήσουν το εισόδημά τους για να περιορίσουν τις ελευθερίες του υπόλοιπου πληθυσμού ή να τους αρνηθούν τη δίκαιη ισότητα ευκαιριών, οι αρχές της δικαιοσύνης μπορεί να παραβιαστούν με την πάροδο του χρόνου. Μόνο εάν μπορούν να εξασφαλιστούν βασικές ελευθερίες και διατηρηθεί η ισότητα ευκαιριών, η αρχή της διαφοράς καθίσταται αποφασιστική.

Πραγματική και αντιληπτή ανισότητα

Τα παραδείγματα που αναφέραμε –καθώς και οι συναφείς έρευνες – δείχνουν ότι οι περισσότεροι άνθρωποι δεν έχουν ακριβή κατανόηση των ανισοτήτων στη χώρα τους και σε ολόκληρο τον κόσμο, ούτε έχουν καλή αίσθηση της θέσης τους στη ζωή σε σχέση με τους άλλους. Αυτό θα μπορούσε να λειτουργήσει μεροληπτικά ως προς την στάση και τις πεποιθήσεις τους σχετικά με το τι είναι δίκαιο και λογικό και για τις πολιτικές που θέλουν να υποστηρίξουν.

Ο Μάικλ Νόρτον, καθηγητής Διοίκησης Επιχειρήσεων στο Χαρβαρντ και ο Ντάν Άριλι καθηγητής Ψυχολογίας και Οικονομικής Συμπεριφοράς, ρώτησαν ένα μεγάλο δείγμα Αμερικανών πώς πίστευαν ότι έπρεπε να διανεμηθεί ο πλούτος των ΗΠΑ:

Ποιο μέρος του, για παράδειγμα, θα έπρεπε να πάει στο πλουσιότερο 20% του πληθυσμού ; Τους ζήτησαν επίσης να εκτιμήσουν ποια ήταν στην πραγματικότητα η κατανομή του πλούτου.

Οι διαφωνίες σχετικά με το βέλτιστο επίπεδο ανισότητας πλούτου αποτελούν τη βάση των συζητήσεων πολιτικής που κυμαίνονται από τη φορολογία έως την ευημερία.

Θέτοντας τα ερωτήματά τους οι ερευνητές, προσπάθησαν να «διαβάσουν» τις επιθυμίες των «καθημερινών» Αμερικανών, ζητώντας από μια εθνικά αντιπροσωπευτική διαδικτυακή ομάδα ανθρώπων να εκτιμήσει το τρέχουσα κατανομή του πλούτου στις Ηνωμένες Πολιτείες και να «χτίσουν μια καλύτερη Αμερική» κατασκευάζοντας διανομές με το ιδανικό τους επίπεδο ανισότητας.

Πρώτον, οι ερωτηθέντες υποτίμησαν δραματικά το τρέχον επίπεδο ανισότητας πλούτου. Δεύτερον, οι ερωτηθέντες κατασκεύασαν ιδανικές κατανομές πλούτου που ήταν πολύ πιο δίκαιες από τις λανθασμένα χαμηλές εκτιμήσεις τους για την πραγματική διανομή.

Το πιο σημαντικό από άποψη πολιτικής, ήταν πως παρατηρήθηκε ένα εκπληκτικό επίπεδο συναίνεσης: Όλες οι δημογραφικές ομάδες, ακόμη και εκείνες που συνήθως δεν συνδέονται με την αναδιανομή του πλούτου όπως οι Ρεπουμπλικάνοι και οι πλούσιοι, επιθυμούσαν περισσότερο ίση κατανομή του πλούτου σε σχέση με τα όσα εφαρμόζονται και φέρουν την σφραγίδα της κυβερνητικής πολιτικής.

Μήπως, αυτή η συναίνεση δείχνει και τον δρόμο που θα πρέπει να ακολουθήσουν κυβερνητικές πολιτικές και κοινωνίες;

Δομικοί παράγοντες της ανισότητας

Ένας ακόμη λόγος για να νοιαζόμαστε για την ανισότητα είναι επειδή τα υψηλά επίπεδα εισοδήματος ή ανισότητας πλούτου μπορεί να κάνουν πιο δύσκολη την επίτευξη άλλων επιθυμητών στόχων. Οι προσπάθειες αναδιανομής πάλι, μπορούν ορισμένες φορές να παρεμβαίνουν, να επεμβαίνουν και να εμπλέκονται εντέλει στα πόδια άλλων στόχων.

Ορίστε μερικά παραδείγματα:

Η οικονομική ανισότητα συμβάλλει στην πολιτική ανισότητα, η οποία μπορεί με τη σειρά της, να επιδεινώσει την οικονομική ανισότητα. Για παράδειγμα, άτομα υψηλού εισοδήματος μπορούν να συνεισφέρουν σε πολιτικές εκστρατείες και να ανταμειφθούν γι’ αυτό με φορολογικές απαλλαγές που τους επιτρέπουν να ζουν ακόμη καλύτερα.

Τα πολύ υψηλά επίπεδα αναδιανομής θα μπορούσαν να μειώσουν τις αποδόσεις για την προσπάθεια και την καινοτομία ή τις αποδόσεις για την επένδυση στην ανάπτυξη δεξιοτήτων και θα μπορούσαν να μειώσουν τη συνολική απόδοση (το εξετάσαμε νωρίτερα με το παράδειγμα μιας τάξης όπου όλοι οι μαθητές λαμβάνουν τον ίδιο βαθμό ανεξάρτητα από προσπάθεια και απόδοση).

Από την άλλη πλευρά, τα υψηλά επίπεδα ανισότητας θα μπορούσαν να σταθούν εμπόδιο στην οικονομική ανάπτυξη, κρατώντας τους ανθρώπους μακριά από οικονομικές ευκαιρίες και ανάλογη επιτυχία. Η ακραία ανισότητα μπορεί περαιτέρω να οδηγήσει στην εσφαλμένη κατανομή των επενδύσεων, όπου οι άνθρωποι δεν μπορούν να λάβουν χρηματοδότηση για πολλά υποσχόμενα έργα και μπορεί επίσης να μειώσει τη μακροοικονομική συνολική ζήτηση, επιδεινώνοντας τους επιχειρηματικούς κύκλους.

Τα επίπεδα ανισότητας μπορούν να αυξηθούν από τη μια γενιά στην άλλη, καθώς τα «ατυχήματα γέννησης» συσσωρεύονται και μεταδίδονται στις οικογένειες και τις γειτονιές. Ακόμη και η πλήρης ισότητα ευκαιριών σε μια γενιά, εκ των πραγμάτων θα δώσει τη θέση της σε άνισες ευκαιρίες στην επόμενη, καθώς όσοι έχουν μεγαλύτερο ταλέντο ή έχουν καταβάλει μεγαλύτερη προσπάθεια στην πρώτη παρέχουν πλεονεκτήματα στα παιδιά τους στην επόμενη.

Εισόδημα, πλούτος, κατανάλωση και ευκαιρίες:

Όπως είδαμε, η οικονομική ανισότητα είναι στενά συνδεδεμένη, αλλά διαφέρει από άλλες μορφές ανισότητας: ισότητα ενώπιον του νόμου, πολιτική ισότητα και βασική αξιοπρέπεια και σεβασμός.

Τώρα, πρέπει να κάνουμε μια περαιτέρω διαφοροποίηση μεταξύ διαφορετικών τύπων οικονομικής ανισότητας: εισόδημα, πλούτος, κατανάλωση και οικονομικές ευκαιρίες. Η εστίασή μας στο μεγαλύτερο μέρος αυτής της προσέγγισης θα είναι στο εισόδημα, αλλά ας κάνουμε γρήγορα διάκριση μεταξύ αυτών των διαφορετικών διαστάσεων.

Η εισοδηματική ανισότητα αναφέρεται στις διαφορές μεταξύ των ανθρώπων στη ροή των πληρωμών που λαμβάνουν για μια δεδομένη χρονική περίοδο, όπως ένα έτος. Ο ετήσιος μισθός είναι μέρος του εισοδήματος ενός ατόμου, όπως και οι πληρωμές κοινωνικής ασφάλισης ή διατροφής.

Η ανισότητα πλούτου αναφέρεται στις διαφορές που υπάρχουν μεταξύ των ανθρώπων σε ό,τι αφορά την αξία του αποθέματος των πόρων που κατέχουν, μείον τυχόν χρέη που οφείλουν, όπως φοιτητικά δάνεια, χρέη πιστωτικών καρτών ή υποθήκη. Το απόθεμα των πόρων που κατέχονται μπορεί να αποτελείται από τη συσσώρευση του παρελθόντος εισοδήματος και την αξία άλλων υλικών περιουσιακών στοιχείων, όπως τα σπίτια και τα αυτοκίνητα.

Ένας ευρύτερος ορισμός του πλούτου μπορεί επίσης να περιλαμβάνει την αξία των άυλων περιουσιακών στοιχείων, όπως ένα Πανεπιστημιακό πτυχίο που μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη δημιουργία αυξημένης ροής κερδών κατά τη διάρκεια της ζωής του κατόχου του. Η ανισότητα του πλούτου είναι σημαντικά υψηλότερη από την εισοδηματική ανισότητα σε όλο τον κόσμο.

Η ανισότητα κατανάλωσης αναφέρεται στις διαφορές που υπάρχουν μεταξύ των ανθρώπων σε ό,τι αφορά τα αγαθά και τις υπηρεσίες που αγοράζουν για κατανάλωση σε μια δεδομένη χρονική περίοδο, όπως ένα έτος. Η ανισότητα κατανάλωσης είναι συνήθως λιγότερο ακραία από την εισοδηματική ανισότητα, καθώς οι άνθρωποι προσπαθούν να διατηρήσουν την κατανάλωσή τους σχετικά σταθερή με την πάροδο του χρόνου όταν είναι δυνατόν, επομένως η αστάθεια στο εισόδημα δεν αντανακλάται στις διαφορές στην κατανάλωση.

Ωστόσο, σε μια οικονομία με πιστωτικούς περιορισμούς, εκείνοι που διαθέτουν χαμηλά εισοδήματα δεν μπορούν να λάβουν δάνεια και έτσι τείνουν να καταναλώνουν το μεγαλύτερο μέρος από αυτά που λαμβάνουν, ενώ εκείνοι με υψηλά εισοδήματα δεν χρειάζεται να δανείζονται, αλλά μπορούν να αποταμιεύουν και να επενδύουν ένα ακόμη μεγαλύτερο ποσοστό από αυτό που κερδίζουν. Και οι δύο αυτές δυνάμεις έχουν ως αποτέλεσμα καταναλωτικές διαφορές που είναι λιγότερο ακραίες από τις εισοδηματικές διαφορές.

Για να κατανοήσουμε τη σχέση μεταξύ εισοδήματος, πλούτου και κατανάλωσης, είναι χρήσιμο να χρησιμοποιήσουμε το παράδειγμα μιας μπανιέρας:

Θεωρείστε το εισόδημα ως τη ροή του νερού που χύνεται στη μπανιέρα και τον πλούτο ως την ποσότητα (ή το απόθεμα) νερού που κάθεται στη μπανιέρα ανά πάσα στιγμή. Η ροή του εισοδήματός σας συμβάλλει στο απόθεμα του πλούτου σας. Το νερό που αποστραγγίζεται από τη μπανιέρα μπορεί να συγκριθεί με την κατανάλωση. Αν όλα τα άλλα είναι ίσα, η κατανάλωση αγαθών και υπηρεσιών μειώνει το απόθεμα του πλούτου σας.

Η ανισότητα ευκαιριών, όπως έχουμε ήδη δει, αναφέρεται στις διαφορές μεταξύ των ανθρώπων στην ικανότητά τους να μετατρέπουν το ταλέντο και την προσπάθειά τους σε εισόδημα και πλούτο. Ένα παιδί που στερείται την επαρκή διατροφή είναι απίθανο να γίνει αθλητής παγκόσμιας κλάσης και ένα πιθανό μουσικό θαύμα δεν μπορεί ποτέ να φτάσει τις δυνατότητές του χωρίς πρόσβαση σε όργανα ή μαθήματα σε νεαρή ηλικία.

Ανισότητα μεταξύ χωρών και παγκόσμια ανισότητα

Οι περισσότεροι άνθρωποι σκέφτονται την ανισότητα εντός των συνόρων της χώρας τους, αλλά μπορούμε επίσης να υπολογίσουμε την ανισότητα μεταξύ των χωρών και μεταξύ όλων των ατόμων στον πλανήτη. Αυτό είναι σημαντικό, καθώς:

Με την παγκοσμιοποίηση, οι ζωές των ανθρώπων επηρεάζονται όλο και περισσότερο από τις ζωές των ανθρώπων σε άλλες χώρες.

Μέσω του Διαδικτύου, οι άνθρωποι συνειδητοποιούν όλο και περισσότερο τι συμβαίνει σε άλλες χώρες και μπορεί να συγκρίνονται όχι μόνο με τους συμπατριώτες τους αλλά και με τους ανθρώπους στα πέρατα του κόσμου.

Υπάρχουν λόγοι να ενδιαφέρεστε περισσότερο για την ανισότητα στη χώρα σας παρά για την ανισότητα σε όλο τον κόσμο ή το αντίστροφο;

Πολιτικές για την αντιμετώπιση της ανισότητας:

Οι φόροι και οι μεταβιβάσεις μπορεί να έχουν ακούσιες συνέπειες, οι οποίες με τη σειρά τους αλλάζουν αποφάσεις που επηρεάζουν τα έσοδα της αγοράς.

Οι πολιτικές για την αντιμετώπιση της ανισότητας μπορούν να λάβουν δύο μορφές: πολιτική προ-διανομής. Παραδείγματα περιλαμβάνουν την εκπαίδευση, τον κατώτατο μισθό και τις πολιτικές κατά των διακρίσεων. Οι πολιτικές που επικεντρώνονται στην προ-διανομή αλλάζουν τις τιμές και τους μισθούς στην αγορά, έτσι ώστε τα εισοδήματα των ανθρώπων να είναι λιγότερο ευάλωτα. Αυτό περιλαμβάνει πολιτικές όπως ο κατώτατος μισθός, η προστασία των συνδικάτων, η αγροτική μεταρρύθμιση και η επέκταση της εκπαιδευτικής πρόσβασης και ποιότητας. Οι πολιτικές που επικεντρώνονται στην αναδιανομή λαμβάνουν τους μισθούς και τις τιμές της αγοράς ως δεδομένες, αλλά προσπαθούν να αναδιανείμουν το εισόδημα χρησιμοποιώντας το φορολογικό σύστημα. Σχεδόν σε κάθε σύγχρονη οικονομία υπάρχει μεγάλη ποικιλία φόρων οι οποίοι έχουν διαφορετικές επιπτώσεις στην ανισότητα.

Στις ευημερούσες χώρες, τα κύρια εργαλεία αναδιανομής είναι οι φόροι εισοδήματος και οι κρατικές δαπάνες. Γενικά, τα πιο εύπορα άτομα φορολογούνται με υψηλότερους συντελεστές από εκείνα που είναι λιγότερο εύπορα, αν και υπάρχουν ιδιορρυθμίες και κενά στον φορολογικό κώδικα που μπορούν να εκμεταλλευτούν άτομα με σημαντική περιουσία. Τα φορολογικά έσοδα, σε συνδυασμό με τον κρατικό δανεισμό, χρησιμοποιούνται για τη χρηματοδότηση δημόσιων αγαθών και μεταβιβάσεων προς τους φτωχούς και τους ανέργους. Η κατανομή του εισοδήματος μετά από φόρους είναι επομένως πιο ίση από την κατανομή προ φόρων.

Αν υπάρχει συμπέρασμα:

Η ανισότητα προκύπτει σε πολλαπλές διαστάσεις, όπως το εισόδημα, ο πλούτος, η πρόσβαση σε ποιοτική εκπαίδευση, η ποιότητα του περιβάλλοντος και η δημόσια ασφάλεια. Δεν υπάρχει τέλειος τρόπος μέτρησής της, αλλά ακόμη και τα ατελή μέτρα μπορούν να είναι πολύ χρήσιμα για τη σύγκριση των αλλαγών στην ανισότητα με την πάροδο του χρόνου ή των διαφορών στο χώρο.

Κάποιος βαθμός ανισότητας μπορεί να είναι απαραίτητος προκειμένου να δοθούν κίνητρα για την αξιοποίηση του ταλέντου και τη συμβολή της προσπάθειας. Τα μπόνους απόδοσης σε επιχειρήσεις, για παράδειγμα, έχουν σχεδιαστεί για να παρέχουν τέτοια κίνητρα.

Η ανισότητα που προκύπτει από διαφορές στο ταλέντο ή την προσπάθεια —για παράδειγμα τα υψηλά κέρδη αθλητών σταρ ή συγγραφέων ξεχωριστών βιβλίων — είναι συχνά ανεκτή. Αλλά η ανισότητα στην πρόσβαση σε βασικές ανάγκες, όπως η καλή υγεία και η ποιοτική εκπαίδευση, μπορεί να αποτρέψει την άνθηση των ταλέντων και να αμβλύνει τις ανταμοιβές για την προσπάθεια. Η ακραία ανισότητα στο εισόδημα, ανεξαρτήτως πηγής, μπορεί να οδηγήσει σε ακραία πολιτική επιρροή από τους πλούσιους καθώς και σε κακή κατανομή των πόρων.

Επιστρέφοντας στο παράδειγμα του Τσέρρι Χίλλ και του Κάμντεν με το οποίο ξεκινήσαμε, υπάρχουν πολλοί στην δεύτερη κοινότητα που θα μπορούσαν να πετύχουν τις επιτυχίες που παρατηρούνται στη πρώτη, αν τους δοθεί η κατάλληλη ευκαιρία. Οι περιορισμοί υπό τους οποίους λειτουργούν είναι επιβλαβείς για αυτούς, και μάλιστα επιβλαβείς για όλους εμάς.

Πολλές από αυτές τις εισοδηματικές διαφορές – που θεωρούνται ως ανταμοιβές για σκληρή δουλειά, ανάληψη κινδύνων ή δημιουργικότητα για παράδειγμα – θεωρούνται από τους περισσότερους ανθρώπους εντελώς δίκαιες ή τουλάχιστον απαραίτητες για την παροχή κινήτρων για μια οικονομία που λειτουργεί καλά. Άλλες εισοδηματικές διαφορές – οι επιπτώσεις των διακρίσεων, του εξαναγκασμού ή των ατυχημάτων γέννησης, για παράδειγμα, θεωρούνται από πολλούς ως άδικες.

Η Οικονομική επιστήμη μπορεί να βοηθήσει στην αντιμετώπιση του προβλήματος της άδικης ανισότητας διευκρινίζοντας το νόημα και τις αιτίες της και καθοδηγώντας τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής που επιδιώκουν να προωθήσουν μια πιο δίκαιη κοινωνία.

Επιμύθιο: «Δεν έχετε ιδέα πόσο τρομακτική είναι η φτώχεια, κύριε»

Στις 21/11/2010 στην «Ελευθεροτυπία», δημοσιεύτηκε μία συνέντευξη ενός μετανάστη από το Μπαγκλαντές που είχε έρθει στην χώρα μας το 1989, νομιμοποίησε την παραμονή του το 1999, άνοιξε ένα μαγαζάκι που το ληστέψανε τέσσερις φορές, υπήρξε θύμα ρατσιστικής βίας, αλλά «μένει ακόμα εδώ». Ο λόγος που «μένει ακόμα εδώ» αποτυπώνεται σε μία και μόνο φράση:

………. «Ήμουν 20 χρόνων παιδί. Είχα φύγει από τη φτώχεια και την αθλιότητα και είχα έρθει σε μια χώρα που θαυμάζαμε την ιστορία της. Δέκα χρόνια δούλευα στα πορτοκάλια, στο Άργος. Παράνομος, ναι, αλλά, από το ’99 που πήρα την κάρτα, ήρθα στην Αθήνα και άνοιξα αυτό εδώ το μαγαζάκι». Λεφτά έβγαλε, και βγάζει. Τόσα, που ούτε να τα ονειρευτεί δεν μπορούσε στο Μπαγκλαντές. Με αυτά έκτισε σπίτι, δικό του και των γονιών. Βοήθησε αδέρφια, ξαδέρφια και άλλους συγγενείς. «Μεγάλος είναι ο Αλλάχ», λέει.

Τον ρωτάω αν έχει πάει στην Ακρόπολη. «Όχι». Αν έχει κατέβει στη θάλασσα, μια βόλτα. «Όχι». Αν έχει φάει σε ένα εστιατόριο. «Όχι, μόνο σε σπίτια». Αν έχει περπατήσει στην Πάρνηθα, στον Υμηττό, στην Πεντέλη. «Όχι». Αν παρακολουθεί τηλεόραση. «Όχι». Αν του αρέσει κάποιος ηθοποιός ή τραγουδιστής μας. Αν συμπαθεί κάποια ποδοσφαιρική μας ομάδα. «Όχι» σε όλα…………….

……….Τέσσερις φορές τον ληστέψανε στο μαγαζί. Τις δύο φορές, οι δράστες ήταν ξένοι. Τον χτύπησαν κιόλας, τη μία φορά πολύ. Κατέληξε και αυτός στο νοσοκομείο, όπου τον μετέφεραν, λέει, Έλληνες πελάτες του, που τον αγαπούν και τον νοιάζονται. «Ζω με τον φόβο καθημερινά. Εδώ και λίγους μήνες, ήρθαν από το Μπαγκλαντές η γυναίκα μου με τα τέσσερά μας παιδιά, δύο αγόρια, δύο κορίτσια».

Πώς τους φαίνεται η ζωή εδώ; «Σπάνια βγαίνουν από το διαμέρισμα. Πού να πάνε;» Σχολείο; «Δεν υπάρχει. Τους μαθαίνω εγώ». Γιατί μένετε εδώ; «Γιατί στην πατρίδα μας είμαστε πολύ φτωχοί». Και εδώ, καθόλου ασφαλείς. Δεν είναι προτιμότερη η ανεμελιά της φτώχειας, παρά ο φόβος που ζείτε τώρα; Στην τελευταία ερώτηση δεν απαντά. Ζυγίζει πάλι τη σκέψη και τα λόγια του: «Δεν έχετε ιδέα πόσο τρομακτική είναι η φτώχεια, κύριε».
*Καθηγητής Τμήματος Διοίκησης Τουρισμού στο Πανεπιστήμιο Δυτικής Αττικής

efsyn.gr

Σχόλια (0)

Το email σας δεν θα δημοσιευθεί.